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英国人在印度和中国:《无政府:东印度公司的崛起》读后
作者:萧虹  发布日期:2024-03-29 18:44:59  浏览次数:181
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在我的听书中,我是漫无目的的。既听一些完全娱乐性的,也选择一些自己认为知识面有空缺的书。过去由于本身学习研究的需要,读的书多数是与本科有关的题材,所以觉得自己的知识面太狭窄。如今无需为斗粮计,可以信马由缰,引起兴趣的就读,想读什么就读什么,完全没有任何界限,也想借此拓宽一下眼光。这也是老年的一个意外的乐趣。

既然没有界限,看见以前有兴趣但没有时间或机会涉及的领域,就想肤浅地涉猎一下,扩大自己的视野。最近听的是一些关于西方古代和近代的历史外文书的翻译本。这些书对我来说,都是外行,所以总不免是囫囵吞枣。正如五柳先生,不求甚解而已。但是偶尔也会有些感想。譬如读了:《无政府:东印度公司的崛起》,关于英国人对印度和中国的侵略行为,有一些感想。

IMG_0484.jpeg《无政府:东印度公司的崛起》是英国人威廉达尔林普尔著,但是他对英国人的罪行没有隐瞒。题目中的“无政府”正是批判东印度公司的无法无天。正如在中国一样,英国人趁满清帝国腐化落后的时候,一步步威逼利诱,在中国得到土地和特权。他们趁印度的莫卧尔王朝同样腐化落后,一步步蚕食印度。然而二者也有不同的地方。

最大的不同是,英国人在印度的侵略行为不是英国政府出面,而完全是印度的东印度公司的杰作。所谓东印度公司之名,最早是荷兰人用来操作他们对现在的印尼的贸易和殖民的,其他欧洲国家竞相仿效。英国的东印度公司起初跟荷兰的比,只是小巫见大巫,随着英国的海上霸权渐渐成长,后来居上,其势力超过其他国家的东印度公司。这个公司开始是通过商业,利用垄断的优势,攫取惊人的利润。进而利用印度人的内战,用军事的支持而换取大量钱财,然后通过控制傀儡政府,以太上皇的地位统治之,最后堂而皇之,把整个半岛纳入自己的版图。公司的财力和军力都可敌国。由于不是国家出面,英国的绅士和政治家还可以伪善地高唱人道公正等好听的口号。在中国就不一样了,虽然运鸦片到中国贩卖的是东印度公司,但后来的战争和条约都是英国政府出面的。

但是,最主要的不同,是英国可以把印度降为殖民地144年之久,在中国却只捞到几个租借地和一个小小的香港。不同的原因何在?这是我读后思考的问题。

作为外行人,我有一个也许不成熟的想法。我的答案是:印度是一个民族非常复杂的国家,大大小小的国家更是错综复杂。语言不统一,宗教又各异;最主要的是印度教、佛教和外来的回教,所以没有同仇敌忾的传统,土地上的人如同一盘散沙,容易被人逐一击垮。中国是一个民族比较单纯的国家,虽然当时是由满族统治,但通过儒家忠君爱国的思想,民族的凝聚力还是很强的。我虽然不是孔子的忠粉,但对儒家在民族主义方面的影响,看得明白。即使中国那时和印度差不多一样积弱落后,但是就因为那份民族的凝聚力,人口占大多数的汉人比满人更努力反抗帝国主义的欺凌,终于保全了领土的大致完整,不至于像印度一样,沦为殖民地。历史上,中国虽然也被很多异族统治过,从五胡乱华到蒙古族和满族,然而汉族终能把他们融合,仍然保持着一种凝聚力。中国和印度同为老大的文明古国,而命运却大不相同,就是这个原因吧?

书的结尾,作者给出一个意外的彩蛋。我没想到他能把东印度公司联系到当前的世界。他语重心长地提醒我们,超级企业在现代也可以凭它们的经济实力,影响国家的政策和国际关系。他举例冰岛就被国内银行的巨大亏空拖累,国家财政几乎崩溃。我们也可以看到军火企业如何通过操纵国家的意图,造成多少不必要的战争,影响世界的和平。


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